La importancia de los rankings de investigación

Pedro Rodríguez, director de SEER UPC

A comienzos de este año se han dado a conocer varios rankings que analizan la actividad innovadora a todos los niveles. Así, hemos sabido que la Universitat Politècnica de Catalunya lidera la clasificación de las universidades politécnicas en producción y productividad científica, y que Corea del sur, Alemania y Suiza se sitúan en el pódium innovador a nivel mundial según Bloomberg.

Son dos ejemplos de las cada vez más habituales clasific   ciones que se publican en el entorno de la I+D. Cada una utiliza su metodología, y por lo tanto los resultados son distintos, pero si se analizan con detalle los protagonistas no cambian: Los países del top ten suelen ser los mismos, aunque varíe el orden. Igual sucede con las universidades y los centros de investigación. Con uno u otro sistema, los mejores siempre terminan arriba.

Sin embargo, resulta difícil evaluar los resultados de los investigadores a nivel individual. Existen numerosos premios para galardonar a los mejores en sus respectivas áreas de conocimiento, pero sin duda es más complejo poder analizar y comparar el trabajo de investigación a nivel general a partir de parámetros objetivos.

Uno de los pocos métodos que se dan por válidos a nivel mundial son las citas. Se trata de analizar el impacto que los artículos publicados por cada investigador tienen en el conjunto del conocimiento científico. Obteniendo el número de citas de cada artículo se determina su importancia, y a través del denominado Índice H puede medirse en un solo indicador la calidad y el impacto de la producción científica de cada investigador.

En enero, la editorial Thomson Reuters, que indexa todos los trabajos publicados en revistas de alto impacto, así como actas de congresos y libros, hizo públicas las listas de los investigadores más citados del mundo.

Pues bien, uno de ellos, un ingeniero eléctrico, Pedro Rodríguez Cortés dirige SEER UPC (Sistemas Eléctricos de Energías Renovables, centro miembro de CIT UPC). Su intensa actividad le ha permitido publicar un total de 66  artículos desde el año 2005, que han obtenido 2.528 citas (casi 58 de media) y elevar su índice H a 26. Con esos datos, Pedro Rodríguez es uno de los 53 españoles que se han encaramado al Top 3.000 de la ciencia mundial.

Se trata de un reconocimiento especialmente relevante, porque otorga visibilidad a una labor enfocada a la investigación aplicada y su relación con el sector productivo. Las aportaciones de Pedro Rodríguez en el campo de las energías renovables, smart grids, energía de potencia y generación distribuida, la mayoría con desarrollos industriales en marcha, han conseguido además la aprobación de sus compañeros de todo el mundo, que han utilizado su trabajo como base de nuevas aportaciones al conocimiento científico.

El trabajo que se lleva a cabo en los centros tecnológicos, acercando la tecnología a las empresas a través de proyectos de I+D, fundamentados en el conocimiento que tiene su base en la universidad, es la clave de CIT UPC. La tarea de los más de 500 investigadores que aglutina el Centro Tecnológico de la Politécnica concluye con éxito cuando las empresas con las que colaboramos obtienen las ventajas competitivas que les permiten ser mejores gracias a la tecnología.

Para eso hace falta, en primer lugar, que el sector productivo valore las potencialidades de este modelo de investigación. Y no es sencillo, porque aunque las empresas conocen mejor que nadie sus posibilidades de mejora, en muchos casos no se plantean la posibilidad de colaborar con un centro tecnológico especializado.

Y ahí entran en juego los reconocimientos externos. Más allá del día a día, que en el caso de CIT UPC arroja unos resultados que hablan por sí solos (más de 12 millones de euros de facturación, 110 patentes registradas, más de 500 proyectos y convenios en I+D…), el que nuestros investigadores aparezcan en las clasificaciones mundiales de excelencia supone un elemento de valor que contribuye a hacer nuestra propuesta más visible.

Por eso celebramos el éxito de Pedro Rodríguez y queremos compartir su brillante aportación a la ciencia internacional. Nuestro trabajo se basa en el esfuerzo de los investigadores que, como él, ponen a disposición de las empresas su conocimiento y las capacidades de nuestros centros. Crecer cada año desde hace cinco, ofreciendo más y mejores desarrollos tecnológicos al sector productivo es el mejor premio para nosotros. Y en ese ranking también queremos ser los primeros.

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