Arxiu mensual: Febrer de 2021

Entrevista a Joseba Quevedo, catedràtic de l’Àrea d’Enginyeria de Sistemes i Automàtica de la Universitat Politècnica de Catalunya i director del Centre de Supervisió, Seguretat i Control Automàtic (CS2AC UPC)

“La COVID ens ha fet avançar cinc anys en el camp de la transformació digital”

“L’aplicació de la Indústria 4.0 millora gràcies a les grans empreses, i d’això es poden beneficiar les més petites”

“Amb Aigües de Barcelona portem col·laborant 25 anys. Per a ells treballar amb la UPC és una garantia”

Amb una dilatada trajectòria en el camp de l’automàtica, Joseba Quevedo ha publicat més de 400 articles en revistes científiques, utilitzant com a base les investigacions en control avançat, identificació i estimació de paràmetres, detecció i diagnòstic de fallades, control tolerant a fallades i les seves aplicacions en sistemes de gran escala i processos industrials. Ha presidit el Comitè Espanyol de Control Automàtic durant 4 anys, i des de fa set dirigeix el Centre Específic de Recerca en Supervisió i Seguretat i Control Automàtic (CS2AC UPC).

En quin grau d’implementació es troba la Indústria 4.0 en les empreses de serveis?

És difícil fer una anàlisi global. El nostre centre intenta respondre als reptes que ens presenten les empreses, però la veritat és que s’aprecia un augment de l’interès per aquest tipus de tecnologies. De fet, la COVID-19 ens ha fet avançar cinc anys en el camp de la transformació digital, a través del teletreball i de l’automatització de moltes tasques.

En quins aspectes contribueix la indústria intel·ligent a millorar la competitivitat de les empreses?

En temes seguretat hi ha quantitat d’aspectes que es poden millorar utilitzant sistemes avançats de detecció d’atacs. Una altra aplicació és diagnosticar les fallades del sistema en temps real i buscar solucions, i per això els sistemes intel·ligents són molt importants.

Una de les aplicacions és el control tolerant a fallades …

Aquest és un aspecte important, però ja que quan alguna cosa falla en un sistema (una vàlvula, una bomba…) cal buscar una alternativa en temps real perquè el procés no s’aturi. A més de saber el que passa, has d’oferir una solució. Pensem en un avió en ple vol, si hi ha un problema important, cal resoldre-ho en el moment. Per això hi ha el control tolerant a fallades.

I la gestió remota?

És fonamental. Si et dediques a vendre sistemes de control a gran escala, no és factible tenir personal a cada node per gestionar en l’àmbit local. La Indústria 4.0 permet analitzar i controlar tot el procés, detectar incidències i resoldre-les en remot.

Com poden les pimes treure-li partit a aquest tipus de desenvolupaments tecnològics?

Les metodologies d’aplicació de la Indústria 4.0 milloren gràcies al desenvolupament de les grans empreses, i d’això es poden beneficiar les més petites. Aquest és un dels reptes del CS2AC UPC. Portem tres anys treballant en un projecte europeu de tipus regional, en el qual estem col·laborant amb pimes del sud de França, Aragó i Catalunya, per aplicar aquest tipus de coneixement que es generen a gran escala.

Com col·labora el CS2AC UPC amb les empreses per desenvolupar solucions tecnològiques basades en la Indústria 4.0?

Pot ser participant en un projecte competitiu d’investigació, com en el cas que acabo d’indicar. Una altra fórmula és la col·laboració a través de la universitat, mitjançant un conveni. Així portem 11 anys donant solucions tecnològiques a Aigües Ter Llobregat (ATL) per ajudar-los a millorar l’eficiència del seu sistema de gestió:  detecció de possibles fuites, calibratge de sensors, qualitat de les dades… implementant les eines de la indústria 4.0. I això ens ha portat a treballar per a més empreses del sector, com el Consorci d’Aigües de Tarragona (CAT) i l’empresa municipal Aiguals de Terrassa.

Utilitzen models matemàtics per dissenyar els sistemes d’anàlisi d’informació, seguiment i control. Quin és el perfil dels investigadors del centre?

Comptem amb matemàtics, especialistes en mecànica de fluids, enginyers elèctrics, informàtics i experts en automàtica. El 80% venim de la informàtica industrial i la de l’automatització, però la veritat és que som un centre multidisciplinari.

La intel·ligència artificial juga un paper important?

Utilitzem la intel·ligència artificial, però no és la nostra única eina. També fem servir estadística, control automàtic… En el fons fem servir algoritmes, que poden treballar com ho fem els humans, però també com a eines d’anàlisi i fusió de dades heterogènies.

L’increment de la connectivitat pot obrir també la porta a nous perills, com els ciberatacs. Com es defensa la indústria 4.0 d’aquest tipus de situacions?

La transformació digital té molts aspectes positius, però també alguns negatius. Per evitar-ho es treballa en el pla de la informàtica protegint les dades, per exemple mitjançant encriptació. Però en el que nosaltres som experts és en introduir un senyal de molt baix nivell en el sistema de control que és imperceptible, i que ens permet detectar el ciberatac. És una solució més de l’àrea de l’automàtica que de la informàtica en la qual estem especialitzats, i dóna bons resultats.

La feina que duen a terme des del centre amb Aigües de Barcelona (AGBAR) té a veure amb això?

És un projecte per detectar ciberatacs en xarxes de distribució d’aigua en el qual estem treballant ara mateix. Amb Aigües de Barcelona i el seu centre tecnològic CETAQUA portem col·laborant els últims 25 anys, i dóna gust. Per a ells treballar amb la UPC és una garantia, i per a nosaltres fer-ho amb una empresa de les seves característiques ens permet, per exemple, poder donar les classes en graus i postgraus explicant casos reals. 

Fa poc va presentar en un webinar d’enerTIC un sistema de gestió predictiva d’estacions remotes de gas. En què consisteix?

Des de fa tres anys, i a través de l’Estratègia d’Investigació i Innovació per a l’Especialització Intel·ligent de Catalunya (RIS3CAT) col·laborem amb empreses de serveis que apliquen la indústria 4.0. Entre elles està Nedgia (Grup Gas Natural) que té repartides pel territori més de 100 estacions remotes de gas que donen servei als clients de la seva zona. A través d’un sistema de sensors poden conèixer el nivell de càrrega de cada estació, però també gestionar la recàrrega de forma òptima. Això ho aconseguim fent una predicció a diversos dies vista per posteriorment optimitzar el sistema de repartiment.

Catalunya compta amb suficients tècnics formats a la indústria 4.0 per permetre el seu creixement en els pròxims anys?

Estem en això. Al Campus de Terrassa comptem amb un Màster d’Automàtica i Electrònica al qual hem incorporat aspectes com big data, anàlisi de dades, robòtica col·laborativa i diagnòstic de fallades, entre altres. Hem canviat els programes per actualitzar l’oferta formativa. Tant en màsters com en els graus estem incorporant el concepte d’indústria 4.0. Tot això evoluciona a una velocitat enorme, de manera que sobre la base del que aquí s’aprèn els tècnics han d’actualitzar coneixements al llarg de la seva carrera. També tenim oferta de formació per a empreses a través de la Fundació Politècnica de Catalunya.

Acaba d’anunciar-se la creació de la Xarxa Fourth Industrial Revolution (XaFIR), una xarxa de 400 investigadors que treballen en aquest àmbit i de la qual la UPC forma part. Pot ser el suport definitiu per al seu desenvolupament en la pròxima dècada?

Aquesta nova xarxa és una molt bona notícia, ja que propicia la col·laboració i la coordinació, si es realitza correctament, de tots els grups de recerca i centres tecnològics a Catalunya experts en indústria 4.0, que poden proporcionar solucions a les empreses per realitzar la seva transformació digital.

Tornant a una cosa que ha sortit a la primera pregunta. La situació generada per la pandèmia i les restriccions de moviment i treball en espais tancats pot accelerar la implementació de la indústria 4.0?

Claríssimament, i ja ho estem notant. El curs passat les universitats vam haver-hi d’acabar adaptant-nos a la situació sanitària treballant a distància, i ho vam fer. El mateix està passant amb les empreses, moltes de les quals estan apostant per l’activitat telemàtica, que requereix gestió remota a tots els nivells, i per això busquen solucions a la Indústria 4.0. La pandèmia està impulsant a les empreses que han apostat per aquest tipus de tecnologies, i sorgeixen moltes oportunitats. I el mateix passa amb els professionals a títol individual.