IDEAI: Respuestas al futuro de la inteligencia artificial

La fiebre digitalizadora en el mundo empresarial, la automatización de procesos en las nuevas factorías digitales o el impacto de las redes sociales y la nueva movilidad urbana en las ciudades inteligentes no sería posible sin la nueva revolución, disrupción le dicen algunos, que ha supuesto la irrupción generalizada de la inteligencia artificial (IA) y el data science. Este movimiento, basado en los datos como elemento primario generador de riqueza, nace en las universidades y centros de investigación para, una vez ha cogido impulso, insertarse en el mundo económico, industrial y de la administración, como elemento clave de cambio.

El éxito de esta transferencia de conocimiento desde los centros de investigación hacia el mundo empresarial ha implicado también una transferencia de talento joven que, como efecto bumerán, ha generado un importante salto generacional en la Universidad. Para poder hacer frente a los grandes proyectos de la iniciativa Horizon Europe, la transferencia tecnológica real exigida por nuestra industria cercana, el aumento del impacto social de nuestra área de investigación, especialmente en inteligencia artificial, robótica y ciencia de datos, la formación en grado, máster y doctorado con estudiantes que llegan de todo el mundo… se hizo evidente la necesidad de creación de un centro de investigación universitario preparado para los desafíos en la internacionalización, la investigación interdisciplinaria y la transferencia de conocimiento.

La actividad del Centro Específico de Investigación en Intelligent Data Science and Artificial Intelligence (IDEAl-UPC) se centra en el diseño y desarrollo de técnicas de inteligencia artificial y ciencia de datos inteligente para la resolución de problemas en procesos complejos, respetando un código ético que pone a las personas en el centro de nuestro discurso. El CER IDEAl-UPC surge como una visión integradora de investigadores pertenecientes a seis grupos de investigación consolidados de la UPC con una larga trayectoria investigadora y de colaboraciones. Sus miembros, actualmente más de 50 permanentes y el triple de personal en formación, pueden mostrar músculo a través de la publicación de más de 800 artículos de revistas, más de 320 proyectos competitivos conseguidos y asesorado más de 120 tesis doctorales. También, a fecha de hoy, podemos hablar de los 12 nueve proyectos (H2020, Plan Nacional, Industria del Conocimiento) que se consiguen en promedio anualmente (29 proyectos abiertos en la actualidad), con casi 1M € sostenido de regreso los últimos 4 años. A nivel formativo, cabe destacar las 8-10 tesis doctorales defendidas por año o los 3-4 ayudas predoctorales conseguidas de promedio en convocatorias competitivas.

Esta nueva visión y dimensionamiento nos ha permitido: una visualización eficiente de nuestros esfuerzos desde la perspectiva global de la UPC, la adaptación a un entorno innovador y disruptivo a través de una cierta masa crítica, y responder a la coyuntura actual donde las necesidades del mercado hacen que la IA, la digitalización, la cognición, la ciencia de los datos y los sistemas complejos sean elementos claves.

Todo un conjunto de hitos, nos debe permitir comprobar que la estrategia propuesta está dando resultados, así como captar el estado de salud del nuevo centro. En los pocos meses que lleva el centro funcionando se ha convocado una primera Jornada de Ética en las Universidades Politécnicas, se han iniciado de cinco tesis doctorales como iniciativa conjunta entre grupos y empresas, ha entrado a formar parte de la Asociación Catalana de Inteligencia Artificial (de la que hemos sido impulsores y somos socios permanentes) como socios institucionales, y hemos iniciado la participación en AI4EU, un proyecto de investigación europeo como iniciativa conjunta de la UPC. También hemos participado en otras actividades de divulgación y difusión como la Deep Learning Winter School o la implicación en diferentes mesas de expertos para la definición de la estrategia en AI tanto a nivela catalán como estatal.

De cara al futuro, otras iniciativas han sido emprendidas y aún están por concretarse y/o reconducirse. En particular, se podrían destacar tres:

  • La creación de unos estudios de grado en «Inteligencia Artificial y Robótica», una temática disruptiva e innovadora que nuestro tejido económico y social exige.
  • Siguiendo el plan estratégico de país en el ámbito de la inteligencia artificial, Catalonia.AI, el apoyo y liderazgo en la participación desde la UPC en proyectos de cooperación con el mundo industrial y empresarial.
  • La concreción de un ecosistema de conocimiento que permita mostrar a Europa y al mundo el ‘hub’ de actores en temas de IA que existe en el área de Barcelona.

Para concluir, destacar que la unión de capacidades que supone la creación del Centro de Investigación IDEAl-UPC ya se puede demostrar que da más visibilidad y hace más eficaz la investigación básica y aplicada de la UPC, así como el retorno a la sociedad. Este nuevo centro se muestra ante la comunidad científica nacional e internacional como un fuerte agente preparado para abordar y generar conocimiento global en su área, así como permitir captar, recuperar y atraer nuevos investigadores, proyectos científicos y tecnológicos y colaboraciones externas que garanticen la excelencia en su misión.