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Innovación en el horizonte

Estos días se debaten los detalles del nuevo programa marco de I+D de la Comisión Europea –Horizon Europe–, que se activará en un par de años y sustituirá al vigente Horizon 2020.

El actual programa marco, octavo de los de este tipo, introdujo una serie de cambios que han contribuido a consolidarlo como el primero y más importante instrumento para fomentar la I+D con el que cuenta Europa. Respecto a sus predecesores, Horizon 2020 ha conseguido reducir la burocracia y aumentar la flexibilidad del programa, dando un papel más importante a las pymes y agrupando las prioridades en torno a tres grandes ejes. A eso hay que sumar la ampliación del plazo de actividad de cuatro a siete años, lo que dota al programa de mayor continuidad y solidez.

Resultados preliminares del Horizon 2020

El balance global es positivo. A nivel estatal, España obtiene un 9’8% del retorno (1.933 millones), solo superada por Alemania, Francia y el Reino Unido, y ocupa la segunda plaza en porcentaje de proyectos liderados (15%).

Cataluña ha logrado captar el 2’7% de los fondos totales, 773 millones de euros, a través de las 570 entidades que han participado. En algunas de las líneas estratégicas el retorno ha sido muy superior: 4’6% en tecnologías futuras y emergentes, 4’6% en innovación en pymes y 4’3% en proyectos de ciencia con y para la sociedad.

La principal razón de estas cifras, que mejoran en mucho a las anteriores, se encuentra en el incremento de los proyectos presentados, tanto a nivel cuantitativo como cualitativo. El desplome de las convocatorias estatales de esta década ha empujado a los grupos de investigación a competir en la Champions de la I+D, con presupuestos muchos más atractivos.

El balance es, en general, positivo. Hemos reforzado nuestras capacidades para poner al servicio de empresas e instituciones el conocimiento que se genera en las universidades, con los centros tecnológicos como instrumentos de conexión entre el tejido productivo y los grupos de investigación.

Los retos para el próximo programa: Horizon Europe

A pesar de todos los avances registrados, queda mucho margen de mejora. El comisario europeo de Investigación, Ciencia e Innovación ha explicado con claridad la parte menos amable del principal programa europeo de investigación: “Somos víctimas de nuestro propio éxito”, ha asegurado Carlos Moedas, refiriéndose a la muy baja tasa de éxito de los proyectos presentados (el 14% de media, que para algunos programas colaborativos no llega al 10). Y la brecha de género tampoco ayuda: las mujeres no llegan al 39% del total de participantes en proyectos, y el porcentaje de coordinadoras apenas supera el 35%.

De lo que se sabe sobre Horizon Europe, la música suena bien: nuevos instrumentos para involucrar a la sociedad en la toma de decisiones acerca de dónde poner el acento, cuáles son los retos, y el establecimiento de grandes misiones que deben ser abordadas de forma ambiciosa y multidisciplinar, como las relacionadas con el cambio climático, por ejemplo.

Las empresas lo tienen cada vez más fácil

Desde el punto de vista de las empresas, participar en proyectos europeos tiene una serie de ventajas objetivas que animan a compañías de todo tipo (también pymes) y sector a formar parte de los consorcios desde los que competir primero (con otros proyectos) y colaborar después. Entre otros:

  • Acceder al conocimiento de vanguardia para desarrollar nuevos productos y servicios con los que abrir nuevos mercados y posicionarse como empresas innovadoras.
  • Con unas condiciones económicas muy ventajosas (financiación de entre el 70 y el 100% de los gastos, recibiendo el dinero por adelantado).
  • De la mano de investigadores y gestores expertos, estrechando los lazos con las universidades y otras empresas de toda Europa.

Estamos en el punto idóneo para abordar esta nueva etapa, con la experiencia de Horizonte 2020 y la reactivación de la economía a nivel local. Es el momento de hacer planes a medio plazo. ¿Dónde queremos estar dentro de diez años? ¿Qué necesitamos para ser más competitivos, para mejorar el catálogo de productos y servicios? ¿Y en qué medida un proyecto como Horizon Europe puede contribuir a conseguir nuestros objetivos?

Mientras se despejan las últimas dudas respecto al nuevo programa, en CIT UPC seguimos trabajando para hacer la tecnología realidad, con la mirada puesta en el horizonte europeo y la experiencia de los grupos de investigación consolidados y del trabajo continuado con las empresas. Llevamos más de una década escuchando que hay que cambiar el modelo productivo y apostar por la I+D como motor del crecimiento y del desarrollo.

Hagámoslo realidad.

 

Juan Pérez, European Projects Manager (CIT UPC)