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El próximo eslalon

¿Cómo emprender con éxito? La pregunta de la década. Vivimos en una oleada de propuestas que intentan aprovechar la necesidad constante de innovación rápida de diferentes industrias, y descubrir cuáles son los factores de éxito o fracaso es una especie de nuevo grial. De hecho, la pregunta en sí misma es una oportunidad de negocio, como podemos ver dándonos una vuelta por los contenidos relacionados en Amazon o Linkedin, y como lo demuestra el apogeo de coachs y expertos que florecen alrededor del mundo del emprendimiento.

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Dr. Santiago Royo. Director del centro de desarrollo de sensores, instrumentación y sistemas (CD6 UPC)

En el momento en que me dejé convencer para escribir este artículo, la verdad es que pensé que sí podría identificar algunas ideas comunes para orientar algo al respecto de las experiencias de las 11 empresas de base tecnológica (EBT) que hemos creado desde el Centro de Desarrollo de Sensores, Instrumentación y Sistemas (CD6), un centro de innovación en ingeniería óptica y fotónica de la UPC. Sirva el artículo de paso para reivindicar el papel de las universidades de este país como actores clave de la transferencia de tecnología, una función que a veces no es fácil de asimilar tanto interna como externamente.

Los factores clave

Destilar ideas comunes y comprimirlas en este artículo no es fácil, porque la parte común se diluye en la ejecución de cada caso. Sin embargo, creo que puedo identificar al menos cuatro factores clave. Por la naturaleza del Centro, lo que sigue se refiere a EBT que desarrollan equipos físicos. Las EBT relacionadas con ‘software’ tienen diferencias significativas en muchos aspectos.

La primera realidad es que, afortunadamente, se ha popularizado entre los emprendedores el conocimiento de que existe una cierta base teórica para abordar este tipo de proyectos. Muchos conceptos básicos son conocidos y permiten una aproximación bastante menos suicida a la que se tomaba hace 15 años. El marco legal está más claro, los actores saben de qué hablan, y los conceptos a aplicar son bastante comunes, aunque deban ajustarse a cada proyecto. Hay varios libros maravillosos al respecto, destacando en mi opinión ‘Technology Ventures’, de Thomas H. Byers y otros autores. Así que, si algún emprendedor va a jugarse sus ahorros, es bueno que antes lea un poco.

En segundo lugar, el equipo emprendedor lo es casi todo. Un equipo con objetivos personales claros en cuanto a la empresa, complementario en las habilidades técnicas, comerciales y de gestión, e implicado en la nueva compañía a tiempo completo es una baza a favor. Aquí añadiría que hay un clarísimo plus si una mayoría de miembros del equipo ya ha trabajado, o vivido muy de cerca, una EBT. Si uno planea crear una, trabajar en una de ellas primero y aprender en cabeza de otro suena inteligente. Luego, debe crear un equipo equilibrado de gente profesional, fiable y comprometida para su propia EBT.

Después, la evaluación de la oportunidad de negocio y su protección son otra clave. Es decir, la posibilidad de hacer algo que además de rentable sea difícil de copiar, sea por el control de algún punto de la cadena de valor de la industria que se ataca, por la existencia de propiedad intelectual en las tecnologías, o por un ‘knowhow’ específico difícil de replicar. La oportunidad de negocio debe cubrir un problema real de un usuario real dispuesto a pagar por la solución. Hay varias maneras de evaluar la oportunidad, muchas con bonitos nombres en inglés, pero que en muchos casos se reducen a «pregúntale al posible cliente cuanto antes mejor».

Balance equilibrado

Y el otro gran punto a tener en cuenta es, por supuesto, que hay que pagar la fiesta. El objetivo es tener suficientes recursos para aguantar mientras se consiguen ventas recurrentes suficientes como para tener un balance equilibrado. El equilibrio entre fuentes y compromisos financieros es crítico y uno de los principales quebraderos de cabeza que le esperan al emprendedor, a menudo por sorpresa. Es importante identificar todas las vías de soporte disponibles (préstamos participativos, capital propio, preventas) para ajustar el proyecto a sus necesidades de financiación. Se trata de conseguir el dinero necesario para que el proyecto general sea rentable, no más. Ni menos, claro. Aquí es donde una mayoría de EBTs fracasa. Casi siempre se tarda más en vender de lo que se cree a la hora de planificar.

Sin embargo, y a pesar de tanto consejo, la certeza principal es que en el mundo de las empresas de base tecnológica no hay certezas. La física no puede predecir, más que estadísticamente, dónde caerá la hoja de un árbol, aunque se conozcan por separado todas las leyes implicadas. Cuando hablamos de EBT, igualmente, las leyes generales pueden ser conocidas, pero cada caso es diferente (en cuanto al mercado, la internacionalización, al canal de venta, el equipo…), y solo se puede obedecer las leyes generales, cuantificar la probabilidad de tener éxito… y dejar que la hoja caiga dentro del círculo esperado. Eso sí, disfrutando de la bajada con toda su adrenalina, aprendiendo tanto como se pueda para superar mejor el próximo eslalon.

Dr. SANTIAGO ROYO. DIRECTOR DEL CENTRO DE DESARROLLO DE SENSORES, INSTRUMENTACIÓN Y SISTEMAS (CD6 UPC)

Artículo publicado en El Periódico el 31 de mayo de 2016

Movilidad para la innovación

De la importancia de la movilidad dan cuenta las cifras de uso que se registran en nuestro entorno: Del tráfico web mundial, un 17’4% se lleva a cabo vía móvil, y el crecimiento es exponencial. En un país como España hay 22 millones de usuarios de apps, de las que se descargan cuatro millones al día. A quienes les interesen este tipo de datos podrán encontrar más información aquí.

Del 24 al 27 de febrero Barcelona acoge el Mobile World Congress, un evento internacional que reúne a fabricantes y desarrolladores y que convierte a la ciudad en la capital mundial de la tecnología móvil desde 2006. Y CIT UPC, The UPC Technology Center, estará allí.

Dentro de las capacidades tecnológicas y desarrollos en los que trabajamos, el concepto de movilidad es uno de los ejes de desarrollo de nuestra actividad. Trabajamos en soluciones 3G, sistemas operativos, NFC, Wifi y Cloud Computing, entre otras tecnologías, que se aplican a campos tan dispares como el ecommerce, smart cities, eHealth o sistemas de geolocalización.

Fruto de ese trabajo la Universitat Politécnica de Catalunya ha registrado 29 patentes y puesto en marcha cinco spin-offs, además de colaborar con un buen número de empresas en el desarrollo de tecnologías móviles.

En esta ocasión, presentamos tres nuevos productos listos para comercializarse a través de las empresas que estén interesadas en su implementación. Se trata de SportALERT y uTalk, ambas desarrolladas por inLab FIB UPC, y SPARKsee, resultado del trabajo de DAMA UPC, ambos Centros miembros de CIT.

SportALERT es una aplicación diseñada para monitorizar el movimiento de deportistas mediante la geolocalización, a través del móvil. La aplicación detecta paradas imprevistas y genera una alarma. En el caso de que el usuario no la cancele, el sistema envía un mensaje con los datos exactos de su ubicación a los destinatarios previamente indicados. Esta herramienta ya se ha testado en colaboración con una empresa dedicada a los deportes de invierno y con un club de natación en mar abierto.

La segunda de las aplicaciones es uTalk, y está concebida como un sistema de mensajería corporativo que se utiliza de manera instantánea, tipo whatsapp. UTalk es una herramienta multiplataforma y multidispositivo que no precisa de los datos personales de quien maneja el terminal para su uso, cuya gestión reside en la central de la empresa que lo utiliza como canal de comunicación con sus trabajadores. Las posibilidades de esta aplicación van desde la enseñanza al sector de las empresas de seguros o las compañías farmacéuticas, entre otros. UTalk ha sido desarrollada por inLAB FIB en colaboración con UPCNet.

La tercera es SPARKsee, una base de datos basada en grafos, de alto rendimiento, con pequeña huella de software y de alta compresión, lo que le permite gestionar los datos de forma compacta y proporcionar análisis de gráficos en dispositivos móviles con recursos restringidos. La última versión de esta aplicación, SPARKsee 5 móvil, mejora el rendimiento de otras aplicaciones que utilizan bases de datos, como las redes sociales, así como la seguridad y el análisis de dichos datos, y ha sido desarrollada por DAMA UPC.

Participamos en Mobile World Congress 2014 con la intención de presentar estas y otras herramientas móviles, y de establecer contacto con empresas y organizaciones interesadas en su desarrollo comercial. Os esperamos en el stand 8.1K48 del Hall App planet (hall 8.1).