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Día Europeo de las Fundaciones: Algo más que una conmemoración

Ya hemos hablado en otras ocasiones sobre el papel de las fundaciones en el ámbito de la innovación. Los hechos, y las cifras que los sustentan, avalan el papel de este tipo de organizaciones en las actividades de I+D: con casi 8.000 millones de euros aportados al PIB a nivel estatal y más de 200.000 trabajadores, hablamos de un sector clave en campos como la sanidad, la educación y la investigación.

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#October1Europe 2016 – Vídeo

Con los cambios experimentados en los últimos 20 años, las fundaciones se han convertido en plataformas de colaboración entre empresas y administraciones públicas. En el entorno de la investigación son instrumentos muy consolidados, con estructuras estables y un papel determinante en esa relación entre el sector productivo y las organizaciones en las que se lleva a cabo el grueso de las actividades de I+D: universidades, centros tecnológicos, organismos públicos de investigación…

Las fundaciones se han incorporado a estos procesos porque vienen a cubrir necesidades que los actores del sistema estaban demandando, desde los propios investigadores y tecnólogos y a los empresarios y los gestores de las compañías que apuestan por la innovación. Una de ellas, quizás la principal, es trabajar como nexo que facilita la relación entre entidades distintas en su naturaleza, su organización y sus objetivos, pero que trabajan en el espacio común de la investigación.

Por otra parte, el cambio en los instrumentos de financiación, cada vez más enfocados a la colaboración entre la administración pública y el sector productivo a través de colaboraciones puntuales o estables, refuerza ese papel intermediador de las fundaciones. También en el caso de proyectos que se financian a través de convocatorias competitivas, la mayoría de carácter internacional. Ahí, la experiencia y los contactos de las fundaciones con entidades de otros países resulta determinante.

Se conmemora el Día Europeo de las Fundaciones, y merece la pena analizar no solo la actividad que ahora llevan a cabo, sino su proyección y el papel que están llamadas a desempeñar, en un marco donde la innovación es cada vez más abierta y colaborativa. Ahí sigue estando el reto y la oportunidad: La transferencia del conocimiento, su valorización, el fomento de la investigación aplicada y la respuesta a las demandas tecnológicas son los objetivos de la Fundación Centro de Innovación y Tecnología de la Universidad Politècnica de Catalunya (CIT UPC) desde su creación, hace 5 años.

Por eso nos sumamos a esta celebración. Nos avala la actividad de los más de 500 investigadores de los 20 centros miembros de CIT UPC, los casi mil acuerdos con empresas de muy distintos sectores, así como las 119 patentes registradas y las 25 spin-offs creadas a partir de las investigaciones que hemos desarrollado.

Feliz Día Europeo de las Fundaciones.

Las fundaciones y la innovación

Publicado en Innovadores de El Mundo el 01 de octubre de 2014

La gestión de la innovación, tanto en el sector público, como en el privado, ha experimentado un importante desarrollo. En tres décadas hemos pasado de sistemas poco flexibles, bastante cerrados y con procesos administrativos que no facilitaban la transferencia del conocimiento, a un modelo de innovación abierta, en el que grupos y departamentos de investigación ponen su conocimiento y sus capacidades a favor del sector productivo. En ese proceso han jugado un papel destacado las fundaciones.

El rol de las fundaciones, y más concretamente de las universitarias, va más allá de la gestión de la actividad filantrópica y la captación de recursos, que ha sido uno de sus campos de actuación. Las fundaciones han aportado al sistema de innovación nuevas herramientas, que van desde gestionar la transferencia de productos y servicios innovadores hasta construir el sistema de relación con el sector productivo en ámbitos diversos, desde la formación especializada a la participación en proyectos internacionales o la puesta en marcha de estructuras colaborativas, como los parques científicos y tecnológicos, los clústers o las plataformas tecnológicas, entre otras.shutterstock_198169034

Esa labor de interfaz es fundamental cuando quienes generan la tecnología no cuentan, en muchas ocasiones, con mecanismos ágiles y flexibles para trasladarla a las empresas y, en sentido inverso, sirven como enlace entre éstas y el entorno académico y de investigación. Por eso, no resulta extraño que el 90% de las entidades que desarrollan su labor en el ámbito de la I+D cuenten, al menos, con una fundación en su estructura.

Hace unas semanas el Instituto de Análisis Estratégico de Fundaciones publicaba los datos del sector fundacional en los años de crisis. Para mantener su actividad, las fundaciones han desinvertido, reduciendo activos, y han aumentado el gasto total, lo que ha permitido incrementar el número de beneficiarios directos netos de sus actuaciones. La guinda del pastel la ponen los empleos generados, que han crecido en casi 15.000 efectivos desde el 2008 al 2012, lo que supone un incremento del 8% en un momento económicamente complejo.

Para seguir colaborando con la recuperación económica y el crecimiento, las fundaciones precisamos de la puesta en marcha de mejoras en el marco jurídico que animen -como la propuesta de reglamento del Estatuto de Fundación Europea- y agilicen la participación empresarial en actividades y proyectos de I+D y, no menos importante, que hagan más atractivo el mecenazgo para conseguir aportar más recursos al sistema de ciencia, tecnología e innovación. Por nuestra parte, es decir, por parte de las fundaciones, el esfuerzo debe focalizarse, además de en reforzar nuestra labor, en la mejora de la comunicación que hacemos de nuestras actividades y servicios y, en resumen, de nuestras capacidades para convertir el conocimiento en innovación.

En ese sentido, el papel de los medios de comunicación está cobrando mayor importancia, al tiempo que los canales directos de relación con el entorno y a la sociedad, como webs, blogs, redes sociales, etc. facilitan la difusión de nuestras potencialidades.

El día 1 de octubre se conmemora el Día Europeo de las Fundaciones y los Donantes, por segundo año consecutivo. Este es pues un magnífico momento para dar a conocer nuestro papel en el engranaje de la I+D y para mejorar la relación universidad empresa, en beneficio de todos.

Susana Sánchez Galve
Directora de la Fundación Centro de Innovación y Tecnología
de la Universitat Politècnica de Catalunya·BarcelonaTech
(CIT UPC)