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“Luz, más luz”

Las últimas palabras que supuestamente pronunció uno de los padres del romanticismo, el alemán Goethe, me permiten introducir uno de los trabajos en los que he participado como investigadora del Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica de la Universitat Politècnica de Catalunya (CREB, CIT UPC).

Iluminar un quirófano es algo complejo, y parece razonable que así sea. Pero los cirujanos demandan mejoras no solo en su instrumental y en las técnicas que utilizan, sino en los espacios donde tiene lugar su trabajo.

Retrat-Alicia-Casal

Alicia Casals, CREB UPC

Movido por esa necesidad, el doctor Enric Laporte, un destacado cirujano con un sobresaliente historial de más de 20 años en varios hospitales de Cataluña, se dirigió a los investigadores de CREB para plantearnos un reto: ¿Seríamos capaces de crear un sistema que mejorara la instalación lumínica de los quirófanos de aquel momento?

Se trataba de trabajar en un nuevo sistema más eficiente a partir ciertos requerimientos que nos planteaba el cirujano. Hacían falta distintos tipos de luces, que pudieran enfocar a diferentes puntos en cada momento, con capacidad para adaptarse a las necesidades en la mesa de operaciones de manera que se iluminara en cada momento la zona de interés y con la intensidad necesaria, y que pudieran utilizarse de forma sencilla.

Lo primero que hicimos fue una plataforma formando una matriz de lámparas. El prototipo inicial que evaluamos a fondo fue una gran plataforma en el techo llena de luces halógenas, para poder controlar en cada momento el o los grupos de lámparas que permitían iluminar la zona o zonas de interés.

Trabajamos en un segundo prototipo para mejorar la orientación de todas las luces. Construimos un modelo más pequeño, ya con tecnología LED. Era una plataforma de techo con filas de luces que podían girar e iluminar de la cabeza a los pies del paciente. Para facilitar el control, desarrollamos un mando tipo lápiz que indicaba la zona, orientación e intensidad de luz y que podría utilizar el propio cirujano.

Estos trabajos nos llevaron varios años, en los que colaboramos de forma muy estrecha con el Consorcio Corporación Sanitaria Parc Taulí. El resultado fue un nuevo modelo industrial con módulos de varios leds orientables y regulables en intensidad.

Prototip industrial

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Hemos seguido desarrollando nuevas mejoras, ya con la participación en el consorcio de empresas especializadas, como son Telstar y Luxiona. En esta fase se planteó la conveniencia de hacer la lámpara compatible con un sistema de flujo laminar que barre hacia el suelo todas las impurezas que están flotando en el aire. Y esta última versión del sistema de iluminación ya está disponible en el mercado y ha sido presentada a nivel internacional.

Este es un buen ejemplo de colaboración entre universidad y empresa. La innovación tecnológica requiere personal especializado, medios costosos, y mucho tiempo. Muchas empresas, la mayoría, no disponen de ello, y eso es precisamente lo que les brindamos nosotros.

Poner la ciencia y la tecnología al servicio del sector productivo es un reto que nos anima a superarnos, y también la posibilidad de colaborar a poner en marcha nuevos productos y servicios que generan riqueza y empleo en nuestro entorno.

 

Alícia Casals

Directora de la División de Robótica
del Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica (CREB UPC)

Breve biografía

Alícia Casals es Ingeniera Industrial y doctora en Informática por la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC). Desde 1991 es catedrática de Arquitectura y Tecnología de Computadores en el departamento de Ingeniería de Sistemas, Automática e Informática Industrial, en la Facultad de Informática de la UPC. Dirige la División de Robótica del Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica (CREB UPC), miembro de CIT UPC.

Su investigación se centra principalmente en Robótica inteligente con aplicaciones médicas desarrollando proyectos y prototipos de sistemas robotizados de ayuda a discapacitados y en intervenciones quirúrgicas. Ha sido jefe del programa de Robótica del Instituto de Bioingeniería de Catalunya. Es miembro del Institut d’Estudios Catalans y vicepresidenta de la Sección de Ciencias de esta institución.

En 1987 recibió el Premio al Invento más Social de Mundo Electrónico, en 1992 el Premio Internacional de Tecnología Barcelona92, en 1996 el Premio Ciudad de Barcelona y en 1998 Medalla Narcís Monturiol al mérito científico y tecnológico de la Generalitat de Cataluña.

¿Nos quedaremos atrás?

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Dra. Daniela Tost, directora de CREB UPC.

De los tres pilares de la actividad universitaria -docencia, investigación y transferencia de tecnología-, la tercera es, probablemente, la más desconocida por la sociedad y, en general, la menos valorada e incentivada por parte de los estamentos públicos y la misma estructura universitaria. La colaboración entre universidades, empresas e instituciones mediante convenios contractuales tiene el objetivo de acercar el conocimiento y la capacidad de innovación de los grupos de investigación universitarios y sector productivo y que se utilice en beneficio de la sociedad.

En un mundo globalizado y fuertemente competitivo, la capacidad de adaptación constante del tejido empresarial y de servicio a la innovación tecnológica es clave para asegurar no sólo su crecimiento, sino también su supervivencia. En este contexto, es imprescindible la colaboración de los agentes empresariales y sociales con las universidades tecnológicas.Por una parte, los grupos de investigación aportan el conocimiento y las competencias en temas punteros de investigación necesarios para orientar y acompañar con acierto estrategias de cambio. Por otra parte, el mundo empresarial puede convertir resultados de investigación de interés comercial o social en productos al alcance de la sociedad.

El retorno de la transferencia de la tecnología es múltiple para las universidades: permite la financiación de la parte más aplicada de la investigación en Cataluña, una financiación que se ha convertido en imprescindible con la reducción del presupuesto público de investigación. Además, es habitual que para llevar a cabo buena parte de las tareas de estos convenios se contraten estudiantes recién titulados, lo cual complementa su formación y les facilita una transición más suave hacia el mercado laboral. Finalmente, la colaboración con la empresa proporciona al profesorado universitario una visión actualizada de la realidad del tejido empresarial que nos permite enfocar mejor tanto la investigación como la docencia.

Hay que aprovechar este flujo bidireccional de beneficios y convertir la transferencia de tecnología en un motor de cambio económico, social y también de modelo educativo. Por ello, es imprescindible una implicación clara de las instituciones en favor de esta actividad: incentivación, apoyo, reconocimiento y difusión.Otros países lo han hecho. ¿Nos quedaremos atrás?

Dra Daniela Tost, directora de CREB UPC, miembro del Centro Tecnológico de la Politécnica, escrito con 19 directores de centros de UPC

Publicado en La Vanguardia el 17/09/2015