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Industria 4.0: Nuevas soluciones para viejos problemas

En la era de las telecomunicaciones y del mundo hiperconectado surge un nuevo concepto que pide paso en la historia de la ciencia y la tecnología: la industria 4.0.

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Las fábricas y los centros de producción inteligentes, donde todos los sistemas están conectados entre sí y tienen capacidad para enviar, recibir y analizar datos, están dejando de ser una novedad.

Internet de las cosas, la inteligencia artificial y el cloud computing culminan un proceso de transformación de los procesos productivos, donde el peso de la comunicación entre sistemas adquiere un peso fundamental en las actividades industriales. Conceptos como el mantenimiento predictivo se transforman para convertirse en una pieza clave en el trabajo de cualquier factoría.

Los beneficios de este nuevo sistema de producción son evidentes: ahorro de costes y de tiempo, mejora de la eficiencia y del consumo energético, menos incidencias y mayor capacidad para concentrar los recursos en nuevas actividades que aporten valor añadido.

Es cierto que esto puede llevar a pensar que esta inercia tecnológica conllevará una menor intensidad en la empleabilidad de las personas. Aunque todo esto nos parezca muy novedoso, si echamos la vista atrás podemos comprobar cómo la sociedad ya ha vivido transformaciones de este calado con anterioridad. Pensemos en la primera revolución industrial, cuando la rápida mecanización del sector textil hizo posible multiplicar la producción a costa de una reducción inicial de empleos.

¿Cuál fue la reacción ante este proceso? Hubo quien culpó a la tecnología de terminar con el trabajo y abanderó un movimiento (el ludismo) para destruir y boicotear las nuevas máquinas y sistemas de producción, pero el proceso era imparable. La mayoría de los trabajadores debieron ampliar sus conocimientos y transformar sus habilidades para ir por delante de la tecnología.

La cuestión laboral es el tema que más preocupa al hablar de la industria 4.0. Según el Foro Económico de Davos, en una primera fase se perderían cinco millones de trabajos en todo el mundo. Las actividades más repetitivas, y que aportan menor valor añadido, desaparecerían en un alto porcentaje. Pero, como ocurrió en el siglo XIX, surgen otras posibilidades y perfiles laborales. Las empresas necesitan trabajadores con una formación específica en áreas concretas asociadas a cada departamento o labor, pero también van a demandar que tengan conocimientos en materia de comunicación y programación. Esto dará lugar a nuevos itinerarios de formación, y refuerza el concepto de aprendizaje a lo largo de la vida laboral.

Por otra parte, el uso de máquinas y sistemas inteligentes en actividades mecánicas contribuirá a reducir los accidentes y las incidencias, de forma que los trabajadores se dediquen a labores menos peligrosas y que aporten más valor al conjunto de la actividad productiva.

Desde el punto de vista de la innovación empresarial, todavía no somos capaces de evaluar las posibilidades que se abren en el campo de la manufactura avanzada, la gestión de la energía, la movilidad urbana o la ciberseguridad, por ejemplo.

Existe una demanda empresarial para mejorar sus procesos de producción que, en muchos casos, pueden llevarse a cabo implementando una mejora en los sistemas de comunicaciones. El desarrollo que MCIA UPC ha diseñado e implementado en una empresa metalúrgica es un buen ejemplo.

Pero la auténtica revolución está en aprovechar esa conexión integral de todos los procesos, para impulsar el desarrollo de nuevos productos y servicios que den respuesta a algunos de los retos a los que nos enfrentamos a corto plazo en el desarrollo de nuevas aplicaciones: la empresa sincronizada, la mejora en la eficiencia de la producción y distribución de la energía, la optimización de residuos, la movilidad urbana o el uso de robots en actividades no industriales -los llamados robots colaborativos-, por poner algunos ejemplos.

shutterstock_411428653En esa carrera sin fin para contribuir a la mejora de la actividad industrial y empresarial, a través de la innovación aplicada, los retos son tan apasionantes como los que se enfrentan las propias empresas y los trabajadores: es preciso aprovechar las ventajas de la tecnología para seguir avanzando. Nos enfrentamos a un nuevo modelo que requiere más y mejor formación, así como el incremento de la colaboración con el sector productivo.

Es un desafío complejo, pero también apasionante. La historia de la tecnología avanza un escalón. Y nosotros vamos a su paso.

CIT UPC
Technology made real

Movilidad para la innovación

De la importancia de la movilidad dan cuenta las cifras de uso que se registran en nuestro entorno: Del tráfico web mundial, un 17’4% se lleva a cabo vía móvil, y el crecimiento es exponencial. En un país como España hay 22 millones de usuarios de apps, de las que se descargan cuatro millones al día. A quienes les interesen este tipo de datos podrán encontrar más información aquí.

Del 24 al 27 de febrero Barcelona acoge el Mobile World Congress, un evento internacional que reúne a fabricantes y desarrolladores y que convierte a la ciudad en la capital mundial de la tecnología móvil desde 2006. Y CIT UPC, The UPC Technology Center, estará allí.

Dentro de las capacidades tecnológicas y desarrollos en los que trabajamos, el concepto de movilidad es uno de los ejes de desarrollo de nuestra actividad. Trabajamos en soluciones 3G, sistemas operativos, NFC, Wifi y Cloud Computing, entre otras tecnologías, que se aplican a campos tan dispares como el ecommerce, smart cities, eHealth o sistemas de geolocalización.

Fruto de ese trabajo la Universitat Politécnica de Catalunya ha registrado 29 patentes y puesto en marcha cinco spin-offs, además de colaborar con un buen número de empresas en el desarrollo de tecnologías móviles.

En esta ocasión, presentamos tres nuevos productos listos para comercializarse a través de las empresas que estén interesadas en su implementación. Se trata de SportALERT y uTalk, ambas desarrolladas por inLab FIB UPC, y SPARKsee, resultado del trabajo de DAMA UPC, ambos Centros miembros de CIT.

SportALERT es una aplicación diseñada para monitorizar el movimiento de deportistas mediante la geolocalización, a través del móvil. La aplicación detecta paradas imprevistas y genera una alarma. En el caso de que el usuario no la cancele, el sistema envía un mensaje con los datos exactos de su ubicación a los destinatarios previamente indicados. Esta herramienta ya se ha testado en colaboración con una empresa dedicada a los deportes de invierno y con un club de natación en mar abierto.

La segunda de las aplicaciones es uTalk, y está concebida como un sistema de mensajería corporativo que se utiliza de manera instantánea, tipo whatsapp. UTalk es una herramienta multiplataforma y multidispositivo que no precisa de los datos personales de quien maneja el terminal para su uso, cuya gestión reside en la central de la empresa que lo utiliza como canal de comunicación con sus trabajadores. Las posibilidades de esta aplicación van desde la enseñanza al sector de las empresas de seguros o las compañías farmacéuticas, entre otros. UTalk ha sido desarrollada por inLAB FIB en colaboración con UPCNet.

La tercera es SPARKsee, una base de datos basada en grafos, de alto rendimiento, con pequeña huella de software y de alta compresión, lo que le permite gestionar los datos de forma compacta y proporcionar análisis de gráficos en dispositivos móviles con recursos restringidos. La última versión de esta aplicación, SPARKsee 5 móvil, mejora el rendimiento de otras aplicaciones que utilizan bases de datos, como las redes sociales, así como la seguridad y el análisis de dichos datos, y ha sido desarrollada por DAMA UPC.

Participamos en Mobile World Congress 2014 con la intención de presentar estas y otras herramientas móviles, y de establecer contacto con empresas y organizaciones interesadas en su desarrollo comercial. Os esperamos en el stand 8.1K48 del Hall App planet (hall 8.1).