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Internacionalizar la innovación

La internacionalización y la innovación forman un binomio sobre el que se asienta el crecimiento de la mayoría de empresas de éxito. La globalización económica está empujando a todos los actores del sistema productivo a extender su actividad en nuevos ámbitos, creando alianzas transnacionales y ofreciendo posibilidades para explotar sus ventajas competitivas en nuevos mercados.

En esos procesos se hacen indispensables los acuerdos y las alianzas, a las que es preciso dedicar recursos que permitan, entre otras cosas, la localización de socios, la negociación y el correcto desarrollo de los convenios.

El concepto de innovación abierta, del que hemos hablado en una entrada anterior, apunta en la misma dirección, como ha puesto de manifiesto Henry W. Chesbrough en su libro del mismo título: “En muchas industrias actuales, la lógica que respalda una estrategia de I+D centralizada y orientada internamente se ha vuelto obsoleta. El conocimiento útil se encuentra disperso entre muchas industrias, y las ideas deben ser utilizadas con prontitud si uno no desea perderlas”.

Para una multinacional o una gran empresa que opera en mercados globales, la innovación internacionalizada forma parte de su propia filosofía de trabajo. Pero ¿qué ocurre con las pequeñas y medianas empresas?

Existen fórmulas para facilitar el acceso de las pymes a esta realidad global desde iniciativas de organismos propios como el ICEX, el CDTI, las Cámaras de Comercio, entre ellas la Cambra de Comerç de Barcelona, y de agencias como ACCIÓ. Las oportunidades pueden surgir a través de procesos más cotidianos, como la presencia y asistencia a ferias sectoriales, la participación en misiones comerciales, la información especializada en prensa o los contactos surgidos a través de proveedores, distribuidores y clientes.

Hace unos días CIT UPC ha tenido la oportunidad de participar en un evento organizado por FEDIT y el ICEX con esta orientación: la Jornada Tecnológica España-Perú,Cooperación para la Innovación en energía, sostenibilidad, y recuperación y comercialización de residuos industriales”,celebrada en Lima el 2 de diciembre. Allí pudimos presentar a empresas peruanas del sector de la energía, el medio ambiente, la sostenibilidad y el cambio climático, algunas de nuestras capacidades en estos ámbitos. Gestión y tratamiento del agua, sistemas para la reducción de los costes energéticos de los procesos industriales y tecnologías relacionadas con la acústica y la vibración, fueron algunos de los desarrollos tecnológicos y proyectos que presentamos.

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La experiencia ha resultado muy positiva porque existen oportunidades reales de colaboración y de puesta en valor de nuestras potencialidades tecnológicas en mercados con un alto grado de expansión, en el que las empresas locales necesitan adquirir tecnologías innovadoras con las que hacer frente a nuevos requerimientos y resolver los retos asociados al crecimiento, pero también a nuevas normativas, a demandas más complejas y costosas, y a la competencia de otras empresas que cuentan con ventajas competitivas.

Para un centro tecnológico como CIT UPC, la perspectiva de poder contribuir a través de la innovación al desarrollo de países en crecimiento como Perú es un reto que pasa también no sólo por la colaboración con las empresas, sino también con los centros tecnológicos, universidades y centros de investigación peruanos para sumar esfuerzos y establecer vínculos estables empresa-universidad en los que todos ganemos.

Es un reto y una oportunidad, y al igual que ocurre en el terreno empresarial, la internacionalización nos aporta nuevos espacios de crecimiento y de mejora, donde el conocimiento y su transferencia multiplican su valor y contribuyen a expandir los valores en los que se basa nuestra actividad: la eficiencia y la sostenibilidad.

Clusters: Colaborar para competir

Hace unas semanas se presentó en Barcelona el Clúster de Tecnologías de la Salud, que agrupa a 17 organizaciones con un volumen de facturación de 650 millones de euros y en las que trabajan 6.500 profesionales. Entre ellas, se encuentran hospitales, empresas y proveedores de tecnología y de conocimiento, uno de los cuales es CIT UPC junto al Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica (CREB UPC).

El norteamericano Michael Porter, de la Harvard Business School, define un clúster como “una agrupación de empresas e instituciones relacionadas entre sí, pertenecientes a un mismo sector o segmento de mercado, que se encuentran próximas geográficamente y que colaboran para ser más competitivas”.

Se trata de un concepto relativamente moderno de relación entre organizaciones que se ha desarrollado con rapidez. Según el Observatorio Europeo de Clusters, el 38% de los trabajadores desarrollan su labor en empresas que forman parte de algún clúster, y solo en nuestro continente hay más de 2.000 localizados.

La base de los clusters son las empresas, que compiten por mercados similares. Partiendo de esa base ¿qué es lo que las anima a asociarse en plataformas como los clusters? La respuesta son las ventajas y oportunidades que surgen de esa colaboración, que les ayudan a ser más competitivas; entre otras, el acceso a proveedores y a servicios especializados, a socios tecnológicos que aportan conocimiento aplicado y/o a programas de formación conjunta.

IMG_0494La diferencia radica en cómo aprovecha cada una de esas empresas su pertenencia al grupo y en qué medida le permite, a nivel particular, desarrollar o mejorar productos y servicios que le permiten ganar en competitividad.

Hay otras ventajas que refuerzan la importancia de estas redes, que las convierte en canales de interlocución con las administraciones para colaborar en el diseño de políticas tecnológicas asociadas (como la legislación, convocatorias de ayudas, programas de formación, etc). También les permite identificar necesidades conjuntas sobre las que actuar, como plataformas operativas compartidas y proyectos de I+D, y se convierten en espacios desde los que gestar alianzas para acceder a proyectos de cierta envergadura, así como a nuevos mercados.

El Centro de Innovación y Tecnología de la Universitat Politècnica de Catalunya (CIT UPC), junto a diferentes Centros Miembros de CIT, forman parte de clústers como: el Clúster de la  Industria de Automoción de Cataluña, SECPhO, clúster del sector de óptica y  fotónica del sur de Europa desde el Centro de Desarrollo de Sensores, Instrumentación y Sistemas (CD6 UPC), de la Plataforma Española de Innovación en Tecnologías Sanitarias de Fenin, del Clúster de Tecnologías de la Salud, mencionado al comienzo junto a CREB UPC, así como de la Plataforma Tecnológica de la Industria Ferroviaria Europea SHIFT²RAIL. En todos los casos, aportamos conocimiento y capacidad para desarrollar soluciones integrales de I+D, en colaboración con empresas y otros centros de investigación.

La colaboración entre entidades públicas y privadas en torno a sectores concretos, en un ámbito geográfico determinado, hace posible este tipo de experiencias, para las que se precisa de una visión a medio y largo plazo y un equilibrio entre la colaboración y la competencia que no es sencilla, pero que se convierte en la clave del sistema. Y en la que se resume la filosofía de los clusters: Colaborar para competir.


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