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Technological effectiveness to treat urinary incontinence

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Dr. Miguel Ángel Mañanas and Dr. Juan José Ramos.

Almost a third of women suffer urinary incontinence at some point in their lives. It may appear at any age with varying degrees of severity, and it has several causes. Many women are not aware that they suffer from a disorder; they normalize it or they do not know that it can be cured. If it is not treated, it ends up affecting daily activities and quality of life in many ways.

In the WOMEN-UP project, led by the UPC, we are developing technology that improves the treatment of this very common disorder. The first recommendation in most cases of stress and mixed incontinence is to train the pelvic floor muscles. By following a plan of specific exercises, sometimes combined with some changes in habits, incontinence can improve notably and even be cured. The success rate is 70%, but only if the exercises are done properly. This is the cheapest treatment and can be done at home. However, it requires perseverance by the patient and a personalized exercise plan. To be effective, it is important for the professional to adapt the plan to each patient and evaluate their progress. To ensure that the exercises are done correctly, biofeedback devices and software can be used. Through a vaginal probe these devices gather data on the contractions of the muscles that are involved.

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Eficacia tecnológica para tratar la incontinencia urinaria

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Dr. Miguel Ángel Mañanas y Dr. Juan José Ramos.

Casi un tercio de las mujeres sufren incontinencia urinaria en algún momento de su vida. Puede aparecer a cualquier edad en menor o mayor grado, debido a diversas causas. Muchas mujeres no son conscientes de que padecen una enfermedad; la normalizan o no saben que tiene cura. Si no se trata, acaba por condicionar el día a día y afecta la calidad de vida en muchos aspectos.

En el proyecto WOMEN-UP, liderado por la UPC, estamos desarrollando una tecnología que mejore el tratamiento de esta enfermedad tan común. La primera recomendación en la mayoría de casos de incontinencia de esfuerzo y mixta es el entrenamiento de la musculatura del suelo pélvico. Siguiendo un plan de ejercicios específicos, a veces combinados con algunos cambios de hábitos, se mejora notablemente y hasta puede curarse la incontinencia. La tasa de curación es del 70%, siempre que se hagan bien los ejercicios. Es la terapia más barata y se puede hacer en casa. Sin embargo, requiere constancia por parte de la paciente y un plan de ejercicios personalizado. Para que sea eficaz, es importante que un profesional adapte el plan a cada paciente y evalúe su progreso. Para asegurar que los ejercicios se realizan correctamente usan dispositivos y software de biofeedback, que mediante una sonda vaginal con sensores recoge datos sobre las contracciones de los músculos involucrados.

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