Archivo por meses: noviembre 2014

Vouchers for technology

Small and medium-sized companies in Catalonia currently have access to an instrument for financing technological services that are provided by accredited suppliers in the surrounding area. The programme is called Tecnobons and is promoted by the Catalan Agency for Business Competitiveness (ACCIÓ), which gives companies up to 3,000 euros towards the first steps in public-private cooperation for innovation.

This initiative is applied in local environments, but reflects an international trend to strengthen links between technology centres and companies. Similar programmes have been set up in Navarra and the Canary Islands, as well as in the United Kingdom, Ireland, and the Australian state of Victoria.

Accio

Source: ACCIÓ

A similar mechanism is used in all cases. Companies that want to start to working with technology centres to obtain specialized services – including technology forecasting, state of the art studies, technological feasibility studies for industry, and the testing and assessment of processes, methods, materials, products and services – select the most suitable service provider from a set of organizations validated by the government body offering the financial aid. Then, they send a Tecnobons application to the entity managing the scheme. If the application is approved, the technology supplier provides the requested service. Any service costs that are not covered by the Tecnobons voucher are paid for by the company. When the work has been completed and delivered, the centre submits proof of the service and the government pays the part corresponding to the Technobon voucher.

Governments’ interest in promoting this kind of collaborations, which strengthen processes of innovation and public-private collaboration, is not limited to this kind of financial aid. However, unlike other calls for proposals in which incentives are offered to each agent in the system, Tecnobons ensure that an added value technology-based activity is carried out with the effective involvement of both parties.

This is a flexible instrument, in which companies can choose what they use the financial aid for. This ensures interest in both the process and the result, as services are paid for jointly. It also encourages service providers to promote the development of services and technology solutions that meet external demand.

The process is simple, and the management of payment and proof of the work is designed to be fast and help the activities to run smoothly. The programme is designed for small and medium-sized companies. Its results soon benefit the recipients. For many it will be a scheme that helps to facilitate the first experience of collaborating for innovation.

In Catalonia, the Tecnobons scheme is developed in collaboration with members of the Government of Catalonia’s Tecnio network and research centres that are recognized by the Spanish Ministry of Economy and Competitiveness. The CIT UPC Technology Center, is a Tecnobons provider.

For further information on the Tecnobons programme see: http://upc-cit.com/1ugxAC2

Call for proposals open until 31 December 2014.

Abonarse a la tecnología

Las Pymes de Cataluña tienen actualmente a su disposición un instrumento para financiar servicios tecnológicos ofrecidos por proveedores acreditados de su entorno. El programa se llama Tecnobons y está promovido por la Agencia para la Competitividad de la Empresa (ACCIÓ), que financia con hasta 3.000 euros los primeros pasos de la cooperación público-privada en materia de innovación.

Se trata de una iniciativa que se aplica en entornos locales, pero que responde a una tendencia internacional para potenciar la relación entre los centros tecnológicos y las empresas. Existen programas similares en Navarra y Canarias, pero también Reino Unido, en Irlanda y en el Estado australiano de Victoria.

Accio

Fuente: ACCIÓ

El mecanismo es parecido en todos los casos: las empresas que quieren colaborar por primera vez con centros tecnológicos para obtener servicios especializados, como estudios de vigilancia tecnológica o del estado del arte; de viabilidad tecnológica industrial; test y valoración de procesos, métodos y materiales, así como de productos y servicios, seleccionan el proveedor más adecuado de entre una serie de entidades validadas por la administración que ofrece la ayuda. A continuación envía la solicitud de la ayuda al organismo encargado de su gestión. Si recibe el su conformidad, el proveedor tecnológico desarrolla el servicio solicitado. Una parte del servicio, la que no cubre el bono, se financia por parte de la empresa. Cuando se finaliza y entrega el trabajo, el centro justifica la ayuda y la administración le abona la parte correspondiente al bono.

El interés de los gobiernos por fomentar este tipo de colaboraciones, que refuerzan los procesos de innovación y la colaboración público-privada, no se reduce a este tipo de ayudas, pero, a diferencia de otras convocatorias en las que se financian iniciativas para cada uno de los actores del sistema, los Tecnobonos garantizan que se lleva a cabo una actividad de valor añadido basada en la tecnología y con implicación efectiva de ambas partes.

Se trata de un instrumento flexible, en el que son las empresas las que deciden en qué quieren emplear la ayuda, que garantiza el interés por el proceso y el resultado a través del copago de los servicios. Y por parte de los proveedores, impulsa al desarrollo servicios y soluciones tecnológicas que respondan a la demanda externa.

El proceso es sencillo, y la gestión del pago y las justificaciones está diseñada para ser ágil y favorecer la rapidez de las actividades. Es un programa pensado para las pequeñas y medianas empresas, cuyos frutos no tardan en revertir a los beneficiarios, y para muchas de ellas se convierte en una fórmula para facilitar una primera experiencia de colaboración en innovación.

En Cataluña, Tecnobons se desarrolla en colaboración con los centros que forman parte de la red Tecnio de la Generalitat de Catalunya y de los reconocidos como tales por el Ministerio de Economía y Competitividad. El Centro Tecnológico de la Politécnica, CIT UPC, es un proveedor de Tecnobons.

Más información sobre el programa Tecnobons aquí.

Convocatoria abierta hasta el 31 de diciembre de 2014.