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Clusters: Colaborar para competir

Hace unas semanas se presentó en Barcelona el Clúster de Tecnologías de la Salud, que agrupa a 17 organizaciones con un volumen de facturación de 650 millones de euros y en las que trabajan 6.500 profesionales. Entre ellas, se encuentran hospitales, empresas y proveedores de tecnología y de conocimiento, uno de los cuales es CIT UPC junto al Centro de Investigación en Ingeniería Biomédica (CREB UPC).

El norteamericano Michael Porter, de la Harvard Business School, define un clúster como “una agrupación de empresas e instituciones relacionadas entre sí, pertenecientes a un mismo sector o segmento de mercado, que se encuentran próximas geográficamente y que colaboran para ser más competitivas”.

Se trata de un concepto relativamente moderno de relación entre organizaciones que se ha desarrollado con rapidez. Según el Observatorio Europeo de Clusters, el 38% de los trabajadores desarrollan su labor en empresas que forman parte de algún clúster, y solo en nuestro continente hay más de 2.000 localizados.

La base de los clusters son las empresas, que compiten por mercados similares. Partiendo de esa base ¿qué es lo que las anima a asociarse en plataformas como los clusters? La respuesta son las ventajas y oportunidades que surgen de esa colaboración, que les ayudan a ser más competitivas; entre otras, el acceso a proveedores y a servicios especializados, a socios tecnológicos que aportan conocimiento aplicado y/o a programas de formación conjunta.

IMG_0494La diferencia radica en cómo aprovecha cada una de esas empresas su pertenencia al grupo y en qué medida le permite, a nivel particular, desarrollar o mejorar productos y servicios que le permiten ganar en competitividad.

Hay otras ventajas que refuerzan la importancia de estas redes, que las convierte en canales de interlocución con las administraciones para colaborar en el diseño de políticas tecnológicas asociadas (como la legislación, convocatorias de ayudas, programas de formación, etc). También les permite identificar necesidades conjuntas sobre las que actuar, como plataformas operativas compartidas y proyectos de I+D, y se convierten en espacios desde los que gestar alianzas para acceder a proyectos de cierta envergadura, así como a nuevos mercados.

El Centro de Innovación y Tecnología de la Universitat Politècnica de Catalunya (CIT UPC), junto a diferentes Centros Miembros de CIT, forman parte de clústers como: el Clúster de la  Industria de Automoción de Cataluña, SECPhO, clúster del sector de óptica y  fotónica del sur de Europa desde el Centro de Desarrollo de Sensores, Instrumentación y Sistemas (CD6 UPC), de la Plataforma Española de Innovación en Tecnologías Sanitarias de Fenin, del Clúster de Tecnologías de la Salud, mencionado al comienzo junto a CREB UPC, así como de la Plataforma Tecnológica de la Industria Ferroviaria Europea SHIFT²RAIL. En todos los casos, aportamos conocimiento y capacidad para desarrollar soluciones integrales de I+D, en colaboración con empresas y otros centros de investigación.

La colaboración entre entidades públicas y privadas en torno a sectores concretos, en un ámbito geográfico determinado, hace posible este tipo de experiencias, para las que se precisa de una visión a medio y largo plazo y un equilibrio entre la colaboración y la competencia que no es sencilla, pero que se convierte en la clave del sistema. Y en la que se resume la filosofía de los clusters: Colaborar para competir.


CIT UPC
Technology made real

The importance of collaboration in innovation processes

The relationship between research and technology centers and companies is a key factor in industrial innovation processes. It is a complex link that is not formed naturally or spontaneously. Instead, it requires effort from both parties to establish a framework of collaboration that is effective, dynamic, safe and beneficial to all.

The Massachusetts Institute of Technology (MIT) has spent over 60 years organizing this relationship between its centers and the production sector through the Industrial Liaison Program (ILP), which fosters links with over 200 companies and institutions worldwide (including 24 in Spain). Through an annual program of activities and the action of 45 members of staff, the MIT creates a joint framework of work on the specific topics in which its members have a particular interest, in order to focus research efforts. The topics include energy, electronics, the environment, transport, and nanotechnology.

The UPC Technology Center, CIT UPC, is part of the ILP Program. This is an excellent opportunity to boost innovative offerings led by true experts; to participate in activities and initiatives at global level in collaboration with companies and organizations at the highest level; and to promote the policy of collaboration between science, knowledge, technology, and companies in our closest environment.

composicion

These kinds of collaborations open up major opportunities for both parties. For a global giant such as MIT, they strengthen its international leadership, and give it the opportunity to participate in regional debates, to which it can add value. From our perspective, participation in a transnational project considerably boosts our researchers’ opportunities to get involved in new projects and technology challenges, wherever they arise.

In this context, for the ninth year running, we held the Global Energy Challenges Conference a week ago. The conference was jointly organized by the MIT, the Catalonia Institute for Energy Research, the b_TEC Foundation and the CIT UPC Foundation.

This event is a forum on energy, in which researchers and experts from various countries participate and have the opportunity to debate and analyze problems shared with their local counterparts and companies in the sector, at an executive event that is open to participation. The meeting was held in the auditorium of the Torre Telefónica Diagonal 00, with the participation of professionals from over 11 countries and the presentation of innovative projects on energy production, management and consumption. It was a great success.

In contrast with the traditional concept in which innovation is a process that has nothing in common with cooperation, and in which the fear of losing knowledge makes it difficult to form partnerships with other organizations in the same sector, at CIT UPC we focus our efforts on collaborating with other organizations and entities to attain further-reaching objectives, to develop innovative solutions, and to apply them to the productive sector. This is the only path to take, as the CIT UPC’s Research Centers work with over 900 companies and has undertaken projects in over 60 countries.

Innovation is only conceived in a framework of cooperation in which all of the agents involved in the process participate and add value. This is the aim of our collaboration with the MIT, and with all of those who wish to grow and become stronger through technology and its development.