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Innovación X 3

El Centro de Innovación y Tecnología de la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech  – CIT UPC – cumple esta semana tres años de actividad. En este tiempo hemos consolidado un modelo de innovación colaborativa en el que los 20 centros de investigación y transferencia de tecnología que conforman el Centro Tecnológico de la Politécnica, aportan su conocimiento y toda su experiencia y trayectoria a un proyecto común, que gira en torno a la relación entre la universidad y el sector productivo y las organizaciones en general.

Esta es la razón de ser de CIT UPC: poner a disposición de empresas y organizaciones, públicas y privadas, el conocimiento, los desarrollos y las tecnologías generados por la potente actividad investigadora de la Universitat Politècnica de Catalunya. Es una tarea apasionante, a la que nos dedicamos los más de 420 profesionales que formamos parte de CIT UPC.

Ofrecemos soluciones tecnológicas y de innovación a empresas de perfiles muy diferentes: multinacionales, empresas medianas y pequeñas, familiares, spin-offs, start-ups… Y por supuesto trabajamos también con administraciones y empresas públicas. Somos el socio tecnológico de toda organización que busca en nosotros un apoyo transversal, experto y altamente especializado para innovar, y generamos valor añadido y diferenciación. Contribuimos de esta forma a la mejora la competitividad de nuestros clientes y socios y tratamos de ayudarles a crecer.

Trabajamos en un amplio espectro tecnológico, desde materiales, energía y medioambiente, a tecnologías avanzadas de la producción, TIC, tecnologías médicas y químicas y de la alimentación. Contamos con el respaldo tecnológico de la UPC en las ingenierías, la arquitectura y las ciencias, áreas en las que la Universidad cuenta con reconocido prestigio. Perseguimos soluciones tecnológicas integrales para las empresas, trabajando de forma agregada con investigadores de diferentes ámbitos y con una amplia red internacional, lo que nos facilita abordar proyectos complejos.

Desarrollamos proyectos “llave en mano” y nos implicamos en el desarrollo de éstos hasta el final, llegando a generar prototipos si es preciso, o sistemas diseñados al detalle para solucionar problemas concretos que contribuyen a aumentar la productividad, a ahorrar costes, a generar nuevos productos y servicios o a mejorar los ya existentes.

Formamos parte de un sistema que se retroalimenta, en el que encajamos, al que aportamos, y del que todos nos beneficiamos es nuestra contribución al compromiso social.

Lo que mejor nos define son los resultados del trabajo que hacemos y nuestro éxito es el de quienes colaboran con nosotros.

CIT UPC, al servicio de la innovación.

Technology made real

Tecnología textil para en cáncer de colon

Uno de los conceptos más en boga en la investigación científica moderna es la interdisciplinariedad. La colaboración entre grupos que trabajan en distintas disciplinas es compleja, pero de esa interactuación surgen con frecuencia avances importantes que no podrían abordarse de forma unilateral.

En Innotex Center/Intexter esa colaboración entre investigadores y tecnólogos de diferentes ámbitos forma parte del propio origen del centro, en el que trabajamos en temas como tecnología textil, ingeniería medioambiental y toxicología y microbiología medioambiental y sanitaria.

Sistema Insewing

Sistema Insewing

Un buen ejemplo de los resultados de esta colaboración es Insewing, un dispositivo quirúrgico que permite la sutura automática de intestino grueso tras haber sido seccionado durante una operación de cáncer de colon. 

En España se diagnostican 28.000 nuevos casos de este tipo de dolencia, según la Asociación Española contra el Cáncer. El principal tratamiento de esta enfermedad consiste en una cirugía en la que se extirpa el segmento del colon en el que se encuentra el tumor. A continuación, se unen los extremos del colon para restablecer la continuidad del tubo digestivo. Este proceso se conoce como anastomosis. La técnica que utiliza el cirujano para coser las dos partes seccionadas del colon es muy relevante para garantizar una recuperación correcta del paciente.

Con el objetivo de hacer más sencillo ese proceso, Innotex Center (Centro miembro de CIT UPC) ha desarrollado un dispositivo de sutura automática que introduce una tecnología totalmente nueva en el proceso quirúrgico de anastomosis del tubo digestivo.

El dispositivo lo hemos desarrollado en Innotex Center/Intexter, en colaboración con un grupo de expertos en robótica del Instituto de Organización y Control de Sistemas Industriales de la UPC (IOC), encabezado por el doctor Raúl Suárez y por un equipo del Hospital del Vall d’Hebron, liderado por el doctor Manuel López Cano.

El concepto de realizar una sutura automática con hilo bioabsorbible en los extremos de un tejido humano tubular es pionero, ya que a día de hoy no hay ninguna herramienta quirúrgica que lo haga. Habitualmente en estas operaciones el cirujano utiliza una herramienta que une el intestino mediante unas grapas. Estos elementos metálicos pueden complicar el proceso de recuperación del paciente, ya que, posteriormente le pueden causar graves molestias. En algunos casos, el cirujano hace la sutura a mano con un hilo que es reabsorbido por el cuerpo. Es un procedimiento poco extendido porque requiere una gran destreza por parte de la persona a cargo de la operación y alarga la duración de la intervención, lo que incrementa los riesgos de infección.

La tecnología desarrollada en la UPC utiliza un hilo que el cuerpo reabsorbe y un método de sutura automático y rápido. El reto de desarrollar este mecanismo de sutura es triple: por las reducidas dimensiones del intestino, por las características del tejido y por la precisión requerida. La innovación del dispositivo Insewing también proviene de la combinación de una mecánica de alta precisión con una electrónica de control avanzada, desarrollada en el IOC. Esta parte electrónica hace que haya en todo momento un control de los elementos móviles y permite la variación de la velocidad y la programación de algunas características de la sutura.

El dispositivo está patentado y ha despertado el interés de varias compañías de tecnología quirúrgica. Ahora el objetivo es desarrollar un prototipo clínico que logre la homologación para que se pueda implementar en los quirófanos y mejore así la recuperación de los pacientes.

José Antonio Tornero
Coordinador del proyecto Insewing
Innotex Center/Intexter